NETTALI.COM – L’historien et écrivain guinéen, Djibril Tamsir Niane a tiré sa révérence ce lundi 8 mars à Dakar. Agé de 89 ans, il a été emporté par le Covid-19.

Figure universitaire majeure de l’Afrique contemporaine, spécialiste de l’histoire du mandingue, de l’Empire du Mali au Moyen Âge en particulier, il est aussi l’auteur de pièces de théâtre et a participé à l’écriture de l’ “Histoire générale de l’Afrique ” sous l’égide de l’Unesco.

Il était sinon le plus grand, sans doute le plus célèbre des historiens guinéens. Avec une grande douceur et d’une voix presque envoûtante, Djibril Tamsir Niane savait conter comme personne : ” L’épopée du Mandigue “. C’est le sous-titre de son ouvrage le plus célèbre, devenu un classique des programmes scolaires. ” Il faut connaître le passé pour agir en commun, l’amour du pays n’existe que par la connaissance de l’histoire “, aimait-il dire.

Emprisonné pour son engagement

Son engagement au lendemain de l’indépendance lui vaut d’être emprisonné durant trois ans au camp Boiro. ” Et pourtant, j’avais bien NON. Toi aussi d’ailleurs “, écrit-il dans un poème peu avant son arrestation.

Contraint à l’exil au Sénégal, il poursuit sans relâche son œuvre de collecte et de transcription du récit des griots au sein notamment de l’Institut fondamental d’Afrique noire.