NETTALI.COM – Le PDG d’Orange, Stéphane Richard, a été condamné à un an de prison avec sursis et 50.000 d’euros d’amende dans l’affaire Tapie. Son départ pourrait être acté en conseil d’administration aujourd’hui.

Le PDG d’Orange, Stéphane Richard, a été condamné à un an de prison avec sursis et 50.000 d’euros d’amende mercredi 24 novembre par la Cour d’appel de Paris pour complicité de détournement de fonds publics dans le processus d’arbitrage du Crédit lyonnais à l’issue duquel Bernard Tapie avait reçu quelque 400 millions d’euros en 2008. A l’époque, Stéphane Richard était le directeur de cabinet de la ministre de l’Economie Christine Lagarde, laquelle est désormais à la tête de la Banque centrale européenne (BCE). Lagarde fut condamnée mais dispensée de peine en 2016 pour négligence par la Cour de justice de la République dans cette affaire. Stéphane Richard est en revanche relaxé sur l’accusation d’escroquerie. Il a annoncé se pourvoir en cassation, et remettre son mandat entre les mains du conseil d’Orange.

Quelques heures plus tôt, l’AFP dévoilait qu’Orange convoquera ce mercredi 24 novembre un conseil d’administration pour discuter de la gouvernance du groupe après l’arrêt de la Cour d’appel de Paris à l’encontre de son PDG Stéphane Richard dans l’affaire “Tapie”,  Le procureur avait requis une peine d’emprisonnement de trois ans, dont deux avec sursis, à l’encontre de Stéphane Richard pour son implication présumée dans le versement contesté effectué par l’Etat pour régler le litige entre Bernard Tapie et le Crédit Lyonnais. Une amende de 100.000 euros a aussi été demandée.

Cette condamnation pourrait précipiter la fin de la carrière de Stéphane Richard chez Orange, dont il a été nommé directeur général en 2010. L’ancien haut fonctionnaire avait déclaré à la presse qu’il ne s’accrocherait pas à son poste de directeur général à l’issue de son mandat actuel de quatre ans, qui prend fin en mai 2022, mais qu’il souhaitait rester à la présidence d’Orange.Dans cette perspective, le chasseur de têtes Spencer Stuart a été recruté il y a plusieurs semaines par le conseil d’administration du groupe, ont indiqué les mêmes sources.

Relaxe en 2019

Stéphane Richard, qui assure avoir effectué son travail et n’avoir joué qu’un rôle secondaire dans le processus d’arbitrage, avait bénéficié d’une relaxe à l’issue du premier procès tenu en 2019, lors duquel il fut systématiquement présent aux audiences alors que l’affaire a suscité une forte attention médiatique.

Il a assisté à la quasi-totalité des audiences à la Cour d’appel, qui doit aussi prononcer un arrêt contre quatre autres accusés. Le souhait de Stéphane Richard de rester président d’Orange pourrait s’avérer vain dans l’hypothèse d’une lourde condamnation judiciaire. Le ministre français de l’Economie et des Finances, Bruno Le Maire, a répété par le passé la position du gouvernement: les patrons des groupes publics doivent démissionner en cas de condamnation.

(AFP)