NETTALI.COM – Le Premier ministre britannique Boris Johnson, à peine de retour aux affaires après avoir souffert du nouveau coronavirus, et sa compagne Carrie Symonds ont annoncé mercredi la naissance de leur fils, “un petit garçon en bonne santé”.

Avec la gestion de la pandémie — le Royaume-Uni est l’un des pays d’Europe les plus durement touchés– et de l’après-Brexit, le chef du gouvernement conservateur a une nouvelle raison de peu dormir la nuit.

L’enfant, dont le nom n’a pas été dévoilé, est né “dans un hôpital de Londres tôt ce matin” et se porte “très bien” ainsi que sa mère, a déclaré leur porte-parole, créant la surprise, la naissance n’étant pas prévue si tôt.

Boris Johnson, 55 ans, a été contaminé par le nouveau coronavirus, ce qui lui a valu une semaine d’hospitalisation dont trois nuits en soins intensifs. Sa fiancée, 32 ans, en a subi les symptômes.

“Le Premier ministre et miss Symonds souhaitent remercier la fantastique équipe de la maternité”, a déclaré leur porte-parole.

Ils se sont installés l’an dernier à Downing Street, devenant le premier couple non marié à y vivre officiellement.

Ce garçon est le premier enfant de Carrie Symonds. Boris Johnson a quant à lui déjà quatre enfants avec une amie d’enfance épousée en secondes noces. Il a reconnu un autre enfant né d’une union extra maritale et la presse lui prête un autre enfant illégitime.

Ses prédécesseurs à Downing Street, le travailliste Tony Blair et le conservateur David Cameron ont également eu des enfants dans l’exercice de leurs fonctions.

Boris Johnson avait auparavant déclaré qu’il souhaiterait prendre un congé parental, ce qui s’annonce délicat alors qu’il vient de reprendre en main la gestion de la crise du coronavirus, de plus en plus critiquée.

– “Nouveau résident à Downing Street” –

Dans l’immédiat mercredi, il sera absent de traditionnelle séance hebdomadaire de questions au chef du gouvernement à la Chambre des Communes, qui devait marquer son retour face aux députés et sa première occasion de croiser le fer avec le nouveau chef de l’opposition travailliste, Keir Starmer.

Il doit cependant s’entretenir avec ce dernier dans la journée.

Le gouvernement est critiqué pour le manque d’équipements de protection pour les soignants et personnels de maisons de retraite et sa difficulté à atteindre son objectif de 100.000 dépistages du coronavirus par jour d’ici jeudi. Des explications sont attendues sur un éventuel assouplissement du confinement, instauré le 23 mars, et prolongé au moins jusqu’au 7 mai.

Le Royaume-Uni est l’un des pays d’Europe les plus touchés par la pandémie, avec plus de 21.000 morts dans les hôpitaux britanniques et des milliers d’autres dans les maisons de retraites, qui doivent être intégrées à partir de mercredi dans les bilans quotidiens.

Une décrue s’est amorcée mais les autorités appellent à continuer de respecter le confinement.

Le nombre de contaminations officiellement comptabilisées atteint 161.145 cas.

Outre le défi de faire surmonter à son pays la pandémie, aux conséquences sociales et économiques désastreuses, Boris Johnson a pour défi de conclure un complexe accord commercial avec l’Union européenne, après avoir réalisé le Brexit fin janvier.

La nouvelle de cette naissance a suscité un flot de messages de félicitations. Le chef du Labour, Keir Starmer a salué une “merveilleuse nouvelle” tandis que le ministre des Finances Rishi Sunak s’est réjoui que “Downing Street accueille un nouveau résident”.

Le père du chef de gouvernement, Stanley Johnson est “absolument ravi”, a-t-il déclaré à l’agence de presse PA.

Champion du Brexit, charismatique mais clivant, Boris Johnson s’est hissé au pouvoir en juillet dernier, succédant à Theresa May, qui avait démissionné après avoir échoué à faire adopter son accord de retrait de l’Union européenne aux députés.

Afp