NETTALI.COM – Le directeur sportif du Paris SG Leonardo a conforté vendredi auprès de l’AFP l’entraîneur Mauricio Pochettino “qui n’a jamais demandé à partir”, et affirmé n’avoir eu “aucun contact” avec Zinédine Zidane, évoqué comme possible remplaçant de l’Argentin.

“Je pense qu’il est important de clarifier la situation étant donné la quantité de fausses informations qui circulent. Mauricio Pochettino est sous contrat avec le club jusqu’en 2023. On n’a pas envie que Pochettino parte. Il n’a jamais demandé à partir et aucun club ne nous a contacté par rapport à lui”, a déclaré le dirigeant, en réponse aux rumeurs envoyant “Poche” à Manchester United.

“On a beaucoup de respect pour Zinédine Zidane, ce qu’il a fait comme joueur et entraîneur, mais je peux vous affirmer très clairement qu’il n’y a aucun contact et qu’aucune rencontre avec lui n’a eu lieu”, a-t-il poursuivi, pour démentir des informations de presse en ce sens.

Le quotidien Le Parisien a fait sa “une” vendredi sur une “rencontre secrète” entre la direction du PSG et Zidane, en affirmant que des négociations ont été entamées “depuis plusieurs semaines” entre eux.

Le journal évoque un rendez-vous avec “Zizou” début novembre au Royal Monceau, un palace parisien, à laquelle aurait assisté, “au moins”, Leonardo et Jean-Claude Blanc, le directeur général du club.

“C’est ridicule d’imaginer qu’une rencontre avec Zinédine Zidane aurait pu avoir lieu dans un grand hôtel, à Paris, aux yeux de tout le monde”, a déclaré Leonardo.

La rumeur Zidane a pris de l’ampleur ces derniers jours, pendant qu’enflait celle d’un départ de Pochettino vers l’Angleterre.

– Pochettino “heureux” à Paris –

Selon la presse britannique, Manchester United, en quête d’un manager après le limogeage d’Ole Gunnar Solskjaer dimanche dernier, apprécie le profil de l’Argentin, qui connaît bien la Premier League pour avoir entraîné Southampton et Tottenham.

Vendredi, les “Red Devils” semblaient avoir jeté leur dévolu sur l’Allemand Ralf Rangnick, pour assurer l’intérim jusqu’à la fin de saison, selon l’agence sportive allemande SID, filiale de l’AFP.

Mardi, à la veille du match de Ligue des champions entre Manchester City et le PSG (perdu 2-1), “Poche” a démenti en bloc l’intérêt supposé des “Red Devils”.

“Je vous le dis à tous. Mon contrat court jusqu’en 2023. Je suis très heureux au Paris Saint-Germain, c’est un fait”, a-t-il déclaré en conférence de presse.

“Je ne suis pas un enfant. J’ai passé toute ma vie à jouer au football. Cela fait plus de douze ans que j’entraîne. Il y a des rumeurs dans notre milieu. Je comprends très bien ce qu’il se passe, parfois d’une manière positive, parfois négative. Je ne me laisse pas distraire. Les rumeurs sont là, il faut vivre avec”, a-t-il insisté.

Le PSG se déplace dimanche (13h00) sur le terrain de Saint-Etienne, pour le compte de la 15e journée de Ligue 1.

AFP